10 Principais dicas sobre como estudar de forma mais inteligente

Quando adolescente, Faria Sana frequentemente destacava livros com marcadores. “As cores deveriam me dizer coisas diferentes.” Mais tarde, ela lembra, “eu não tinha ideia do que aqueles textos destacados deveriam significar”.

Ela também fez muitas anotações enquanto lia. Mas muitas vezes ela estava “apenas copiando palavras ou mudando as palavras”. Esse trabalho também não ajudou muito, ela diz agora. Na verdade, “era apenas para praticar minhas habilidades de caligrafia”.


“Ninguém nunca me ensinou a estudar”, diz Sana. A faculdade ficou mais difícil, então ela trabalhou para encontrar melhores habilidades de estudo. Ela agora é psicóloga na Athabasca University em Alberta, Canadá. Lá ela estuda como os alunos podem aprender melhor.

Ter boas habilidades de estudo é sempre útil. Mas é ainda mais importante agora durante a pandemia do COVID-19. Muitos estudantes se preocupam com a família ou amigos que podem ficar doentes, observa Sana. Outros sentem um estresse mais geral . Além disso, estudantes em muitos países estão enfrentando diferentes formatos de aprendizagem. Algumas escolas voltaram a realizar aulas presenciais, com regras de espaçamento e máscaras Outras escolas têm turmas escalonadas, com alunos na escola em
meio período. Outros ainda têm todas as aulas online , pelo menos por um tempo.

Essas condições podem distrair suas aulas. Além disso, é provável que os alunos tenham que fazer mais sem um professor ou pai olhando por cima dos ombros. Eles terão que gerenciar seu tempo e estudar mais por conta própria. No entanto, muitos alunos nunca aprenderam essas habilidades. Para eles, diz Sana, pode ser como dizer aos alunos que aprendam a nadar “apenas nadando”.

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A boa notícia: a ciência pode ajudar.

Por mais de 100 anos, psicólogos fizeram pesquisas sobre quais hábitos de estudo funcionam melhor. Algumas dicas ajudam para quase todos os assuntos. Por exemplo, não basta empinar! E teste a si mesmo, em vez de apenas reler o material. Outras táticas funcionam melhor para certos tipos de classes. Isso inclui coisas como usar gráficos ou misturar o que você estuda. Aqui estão 10 dicas para ajustar seus hábitos de estudo.

1. Divida seu estudo

Nate Kornell “definitivamente cursava” antes dos grandes testes quando era estudante. Ele é psicólogo no Williams College em Williamstown, Massachusetts. Ele ainda acha que é uma boa ideia estudar um dia antes de um grande teste. Mas a pesquisa mostra que é uma má ideia acumular todos os seus estudos naquele dia. Em vez disso, espalhe essas sessões de estudo.

Em um experimento de 2009, estudantes universitários estudaram palavras de vocabulário com cartões flash. Alguns alunos estudaram todas as palavras em sessões espaçadas ao longo de quatro dias. Outros estudaram lotes menores de palavras em sessões amontoadas, cada uma ao longo de um único dia. Ambos os grupos gastaram a mesma quantidade de tempo em geral. Mas os testes mostraram que o primeiro grupo aprendeu melhor as palavras .

Kornell compara nossa memória à água em um balde que tem um pequeno vazamento. Tente encher o balde enquanto ele ainda estiver cheio, e você não pode adicionar muito mais água. Dê um tempo entre as sessões de estudo, e parte do material pode escorrer de sua memória. Mas então você poderá reaprender e aprender mais em sua próxima sessão de estudo. E você vai se lembrar melhor da próxima vez, ele observa.

2. Pratique, pratique, pratique!

Músicos praticam seus instrumentos. Atletas praticam habilidades esportivas. O mesmo deve acontecer com o aprendizado.

“Se você quiser se lembrar de informações, a melhor coisa que você pode fazer é praticar”, diz Katherine Rawson. Ela é psicóloga na Kent State University, em Ohio. Em um estudo de 2013, os alunos fizeram testes práticos durante várias semanas. No teste final, eles pontuaram mais de uma letra completa melhor , em média, do que os alunos que estudavam da maneira que normalmente estudavam.

Em um estudo feito alguns anos antes, estudantes universitários liam o material e depois faziam testes de memória. Alguns fizeram apenas um teste. Outros fizeram vários testes com intervalos curtos de vários minutos entre eles. O segundo grupo recordou melhor o material uma semana depois .

3. Não releia apenas livros e anotações

Na adolescência, Cynthia Nebel estudou lendo seus livros, planilhas e cadernos. “Repetidas vezes”, lembra essa psicóloga da Vanderbilt University em Nashville, Tennessee. Agora, ela acrescenta, “sabemos que essa é uma das habilidades de estudo ruins mais comuns que os alunos têm”.

Em um estudo de 2009, alguns estudantes universitários leram um texto duas vezes. Outros lêem um texto apenas uma vez. Ambos os grupos fizeram um teste logo após a leitura. Os resultados dos testes diferiram pouco entre esses grupos , descobriram Aimee Callender e Mark McDaniel. Ela está agora no Wheaton College, em Illinois. Ele trabalha na Universidade de Washington em St. Louis, Missouri.

Muitas vezes, quando os alunos releem o material, é superficial, diz McDaniel, que também co-escreveu o livro de 2014, Make It Stick: The Science of Successful Learning . Reler é como olhar para a resposta de um quebra-cabeça, em vez de fazer você mesmo, diz ele. Parece que faz sentido. Mas até que você tente você mesmo, você realmente não sabe se você entende.

Um dos coautores de Make it Stick de McDaniel é Henry Roediger. Ele também trabalha na Universidade de Washington. Em um estudo de 2010, Roediger e dois outros colegas compararam os resultados dos testes de alunos que releram o material com dois outros grupos. Um grupo escreveu perguntas sobre o material. O outro grupo respondeu a perguntas de outra pessoa. Aqueles que responderam às perguntas se saíram melhor . Aqueles que apenas releram o material se saíram pior.

4. Teste você mesmo

Esse estudo de 2010 confirma um dos hábitos de estudo preferidos de Nebel. Antes de grandes testes, sua mãe a questionou sobre o material. “Agora eu sei que era uma prática de recuperação”, diz ela. “É uma das melhores maneiras de estudar.” À medida que Nebel crescia, ela se questionava. Por exemplo, ela pode encobrir as definições em seu caderno. Então ela tentou lembrar o que cada termo significava.

Essa prática de recuperação pode ajudar quase todos, mostraram Rawson e outros em um estudo de agosto de 2020 em Aprendizagem e Instrução. Esta pesquisa incluiu estudantes universitários com um problema de atenção conhecido como TDAH. Significa Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade. No geral, a recuperação ajudou os alunos com TDAH e aqueles sem o transtorno igualmente .

“Crie um baralho de flashcards toda vez que aprender novas informações”, sugere Sana. “Coloque as perguntas de um lado e as respostas do outro.” Os amigos podem até fazer perguntas uns aos outros pelo telefone, diz ela.

“Tente se questionar da maneira como o professor faz perguntas”, acrescenta Nebel.

Mas realmente brinque com você e seus amigos, ela diz. E aqui está o porquê. Ela fazia parte de uma equipe que pedia aos alunos que escrevessem uma pergunta do questionário para cada período de aula. Os alunos então responderiam a uma pergunta de outro colega. Dados preliminares mostram que os alunos se saíram pior nos testes posteriores do que quando as perguntas diárias do questionário vieram do professor. A equipe de Nebel ainda está analisando os dados. Ela suspeita que as perguntas dos alunos podem ter sido muito simples.

Os professores muitas vezes se aprofundam, ela observa. Eles não pedem apenas definições. Muitas vezes, os professores pedem aos alunos para comparar e contrastar ideias. Isso requer algum pensamento crítico.

5. Erros são aceitáveis - contanto que você aprenda com eles

É crucial testar sua memória. Mas não importa quantos segundos você gasta em cada tentativa . Essa descoberta vem de um estudo de 2016 de Kornell e outros. Mas é importante dar o próximo passo, acrescenta Kornell: Verifique se você estava certo. Em seguida, concentre-se no que você errou .

Um segredo da ciência: erros aumentam a compreensão

“Se você não descobrir qual é a resposta, está perdendo seu tempo”, diz ele. Por outro lado, verificar as respostas pode tornar seu tempo de estudo mais eficiente. Você pode então se concentrar em onde você precisa de mais ajuda.

Na verdade, cometer erros pode ser uma coisa boa, argumenta Stuart Firestein. Um biólogo da Universidade de Columbia em Nova York, ele realmente escreveu o livro sobre isso. Chama-se Fracasso: Por que a ciência é tão bem-sucedida . Erros, ele argumenta, são na verdade uma chave primária para o aprendizado.

6. Misture tudo

Em muitos casos, ajuda misturar seu autoteste. Não se concentre apenas em uma coisa. Perfure-se em conceitos diferentes. Os psicólogos chamam isso de intercalação.

Na verdade, seus testes geralmente também terão perguntas misturadas. Mais importante, intercalar pode ajudá-lo a aprender melhor. Se você praticar um conceito repetidamente, “sua atenção diminui porque você sabe o que vem a seguir”, explica Sana. Misture sua prática e agora você espaça os conceitos. Você também pode ver como os conceitos diferem, formam tendências ou se encaixam de alguma outra forma.

Suponha, por exemplo, que você esteja aprendendo sobre o volume de diferentes formas em matemática. Você poderia fazer muitos problemas no volume de uma cunha. Então você poderia responder a mais lotes de perguntas, com cada conjunto lidando com apenas uma forma. Ou você pode descobrir o volume de um cone, seguido por uma cunha. Em seguida, você pode encontrar o volume para um meio cone ou um esferóide. Então você pode misturá-los um pouco mais. Você pode até misturar em alguma prática de adição ou divisão.

Rawson e outros fizeram com que grupos de estudantes universitários tentassem cada uma dessas abordagens. Aqueles que intercalaram suas perguntas de prática se saíram melhor do que o grupo que fez a prática de um único lote, relataram os pesquisadores no ano passado em Memory & Cognition .

Um ano antes, Sana e outros mostraram que intercalar pode ajudar alunos com memória de trabalho forte e fraca . A memória de trabalho permite lembrar onde você está em uma atividade, como seguir uma receita.

7. Use fotos

Preste atenção aos diagramas e gráficos em seus materiais de aula, diz Nebel. “Essas fotos podem realmente aumentar sua memória deste material. E se não houver fotos, criá-las pode ser muito, muito útil.”

 “Acho que essas representações visuais ajudam a criar modelos mentais mais completos”, diz McDaniel. Ele e Dung Bui, então também na Universidade de Washington, fizeram os alunos ouvirem uma palestra sobre freios e bombas de carros. Um grupo recebeu diagramas e foi instruído a adicionar notas conforme necessário aos diagramas. Outro grupo recebeu um esboço para escrever notas. O terceiro grupo apenas tomou notas. Os esboços ajudaram os alunos se eles fossem bons em construir modelos mentais do que estavam lendo. Mas nesses testes, eles descobriram, os recursos visuais ajudaram os alunos em geral .

Até fotos bobas podem ajudar. Nikol Rummel é psicólogo da Ruhr University Bochum, na Alemanha. Em um estudo em 2003, ela e outros deram desenhos animados para estudantes universitários junto com informações sobre cinco cientistas que estudavam inteligência. Por exemplo, o texto sobre Alfred Binet veio com o desenho de um piloto de corrida. O motorista usava um gorro para proteger seu cérebro. Os alunos que viram os desenhos se saíram melhor em um teste do que aqueles que receberam apenas as informações do texto.

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8. Encontre exemplos

Conceitos abstratos podem ser difíceis de entender. Tende a ser muito mais fácil formar uma imagem mental se você tiver um exemplo concreto de algo, diz Nebel.

Por exemplo, alimentos azedos geralmente têm esse sabor porque contêm um ácido . Por si só, esse conceito pode ser difícil de lembrar. Mas se você pensar em um limão ou vinagre, é mais fácil entender e lembrar que ácidos e azedos andam juntos. E os exemplos podem ajudá-lo a identificar o sabor de outros alimentos como sendo devido aos ácidos.

De fato, ajuda ter pelo menos dois exemplos se você quiser aplicar informações a novas situações. Nebel e outros revisaram estudos sobre isso em julho de 2019. O relatório do Journal of Food Science Education descreve como os alunos podem melhorar suas habilidades de estudo .

9. Você mais fundo

É difícil lembrar uma série de fatos e números se você não insistir. Pergunte por que as coisas são de uma certa maneira. Como eles surgiram? Por que eles importam? Os psicólogos chamam isso de elaboração. É pegar o material da aula e “fazer muitas perguntas sobre como e por que”, diz Nebel. Em outras palavras, não aceite os fatos apenas pelo valor de face.

A elaboração ajuda você a combinar novas informações com outras coisas que você conhece. E cria uma rede maior em seu cérebro de coisas que se relacionam umas com as outras, diz ela. Essa rede maior torna mais fácil aprender e lembrar das coisas.

Suponha que você seja solicitado a se lembrar de uma série de fatos sobre homens diferentes, diz McDaniel. Por exemplo, “O homem faminto entrou no carro. O homem forte ajudou a mulher. O homem corajoso correu para dentro da casa.” E assim por diante. Em um de seus estudos nos anos 80, estudantes universitários tiveram dificuldade em lembrar as declarações simples. Eles se saíram melhor quando os pesquisadores lhes deram explicações para a ação de cada homem. E os alunos se lembraram muito melhor quando tiveram que responder a perguntas sobre por que cada homem fez algo .

“Boa compreensão produz memória realmente boa”, diz McDaniel. “E isso é fundamental para muitos alunos.” Se a informação parecer meio aleatória, faça mais perguntas. Certifique-se de que você pode explicar o material. Melhor ainda, diz ele, veja se consegue explicar para outra pessoa. Alguns de seus alunos universitários fazem isso ligando para casa para explicar aos pais o que estão aprendendo.

10. Faça um plano – e cumpra-o

Muitos alunos sabem que devem espaçar os períodos de estudo, testar a si mesmos e praticar outras boas habilidades. No entanto, muitos realmente não fazem essas coisas. Muitas vezes, eles não conseguem planejar com antecedência.

Quando Rawson era estudante, ela usava um calendário de papel para planejar. Ela escreveu na data para cada exame. “E depois por mais quatro ou cinco dias”, ela lembra, “escrevi a tempo de estudar”.

Tente manter uma rotina também. Estabeleça um horário e local para fazer os trabalhos escolares e estudar. Pode parecer estranho no começo. Mas, Kornell garante a você, “no momento em que a semana dois chega, torna-se uma coisa normal”. E coloque seu telefone em outro lugar enquanto trabalha, acrescenta Nebel.

 Permita-se pausas curtas. Defina um cronômetro para 25 minutos ou mais, sugere Sana. Estude durante esse tempo, sem distrações . Quando o cronômetro tocar, faça uma pausa de cinco ou 10 minutos. Exercício. Verifique seu telefone. Talvez beba um pouco de água – tanto faz. Depois, ajuste o timer novamente.

“Se você tem um plano de estudos, cumpra-o!” acrescenta McDaniel. Recentemente, ele e o psicólogo Gilles Einstein, da Furman University, em Greenville, SC, analisaram por que os alunos não usam boas habilidades de estudo . Muitos alunos sabem quais são essas habilidades, relatam. Mas muitas vezes eles não planejam quando pretendem colocá-los em ação. Mesmo quando os alunos fazem planos, algo mais atraente pode surgir. Estudar tem que se tornar uma prioridade, dizem eles. A equipe publicou seu relatório em Perspectives on Psychological Science em 23 de julho.

Bônus: Seja gentil consigo mesmo

Tente manter uma rotina regular. E durma o suficiente – não apenas na noite anterior ao teste, mas por semanas ou meses a fio . “Essas coisas são muito, muito importantes para o aprendizado”, diz Nebel. O exercício também ajuda , diz ela.

Não se estresse se tudo isso parecer muito, ela acrescenta. Se muito parecer novo, tente adicionar apenas uma nova habilidade de estudo a cada semana ou duas. Ou pelo menos espaçar suas sessões de estudo e praticar a recuperação nos primeiros meses. À medida que você obtém mais prática, você pode adicionar mais habilidades. E se precisar de ajuda, peça.

Finalmente, se você se esforça para seguir os conselhos acima (como não consegue acompanhar o tempo ou acha muito difícil apenas sentar e se concentrar em seu trabalho), pode ter uma condição não diagnosticada, como TDAH . Para saber, consulte seu médico. A boa notícia: pode ser tratável.

Fazer trabalhos escolares durante uma pandemia é uma situação difícil na melhor das hipóteses. Mas lembre-se de que seus professores e colegas também enfrentam desafios. Como você, eles têm medos, preocupações e dúvidas. Esteja disposto a dar-lhes alguma folga. E seja gentil com você também. Afinal, diz Kornell, “estamos todos juntos nisso”.

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